Thứ Bảy ngày 05 tháng 12 năm 2020

Vườn Cờ ở Boston

 130527-phphuoc-massachusetts-boston-074_resize

Tôi từ sân bay Baltimore (Maryland) bay tới Boston (Massachusetts) vào sáng thứ Hai 27-5-2013 ngay chóc ngày Tưởng niệm (Memorial Day) của Hoa Kỳ.

Memorial Day là một ngày quốc lễ (federal holiday) tổ chức hàng năm vào ngày thứ Hai cuối cùng của tháng 5. Đây là dịp để người Mỹ tri ân và tưởng nhớ tới các người lính Mỹ đã hy sinh. Một trong những tập tục trong ngày này là những người tình nguyện cắm cờ Mỹ trên mỗi ngôi mộ trong các nghĩa trang quốc gia. Xin nói thêm, Mỹ còn có một ngày quốc lễ gọi là Veterans Day (Ngày Cựu binh) tổ chức vào ngày 11-11 hàng năm để tri ân tất cả những ai từng phục vụ trong quân đội Hoa Kỳ, cả người đã mất lẫn người còn sống.

Sau khi đón tôi tại sân bay quốc tế Logan Boston (BOS), hai chị em cháu Thi và Minh – con của chị Nguyễn Thị Xuyến, một đồng hương Kiến Tường của tôi – đã chở tôi đi ăn sáng tại một nhà hàng há cảo (dim sum) của người Việt gốc Hoa ở khu Chinatown của Boston. Giải quyết xong cái bao tử, tôi nói hai cháu đưa tới nơi xảy ra vụ đánh bom kép trong cuộc chạy đua Boston Marathon ngày 15-4-2013. Máu làm báo đâu cho phép tôi đã tới Boston mà lại bỏ qua nơi này. (Sau đó, hai cháu đã chở tôi tới khu trại lính cũ nay là nhà tù liên bang Devens cách Boston 40 mile là nơi đang giam giữ Dzhokhar Tsarnaev – gã em là bị can số 2 của vụ đánh bom. Chỉ dám chạy vòng vòng bên ngoài thôi, thấy mấy chiếc humvee của quân đội Mỹ đậu ngoài cổng mà đâm ớn.)

Nhờ ba chú cháu quyết định gởi xe để cuốc bộ tới hiện trường ở đường Boylston mà trên đường đi, tôi có dịp khám phá một sự kiện độc đáo nhân Ngày Memorial Day ở Boston. Đó là Vườn Cờ (The Flag Garden).

Trong tuần lễ tưởng niệm, Vườn Cờ được hình thành ở một góc Công viên Boston Common – công viên cổ nhất nước Mỹ nằm gần tượng đài Lính và Thủy thủ (Soldiers and Sailors Monument), cách không xa Khoa Luật của Đại học Suffolk và nhà thờ lớn St Pauls Episcopal Cathedral. Trên một bãi cỏ xanh dốc rộng mênh mông có cắm 33.000 lá cờ Mỹ cỡ nhỏ – mỗi lá tượng trưng cho một người lính của Massachusetts đã hy sinh từ cuộc Nội chiến tới nay. Hôm thứ Năm 23-5, Thống đốc Deval Patrick của bang Massachusetts và Thị trưởng Tom Menino của thành phố Boston đã hoàn tất Vườn Cờ bằng việc cắm 170 lá cờ cuối cùng tượng trưng cho số người lính Massachusetts đã hy sinh từ sau sự kiện đánh bom khủng bố 11-9-2001 tới nay. Sau đó, 2 ông đã cùng với các gia đình của các tử sĩ này tham gia nghi thức xướng tên từng tử sĩ trong số 170 người đó.

Vườn Cờ mới được tổ chức ở đây từ Ngày Memorial Day 2011. Sự kiện này do tổ chức Quỹ các anh hùng quân đội Massachusetts (Massachusetts Military Heroes Fund) tổ chức để quyên góp tiền giúp đỡ gia đình các binh lính quê Massachusetts đã hy sinh từ sau thảm kịch 11-9-2001 tới nay. Năm 2013 này có hơn 300 người tình nguyện đã tham gia cắm cờ hình thành khu vườn này.

Nhân Quốc khánh Hoa Kỳ (4-7) năm nay, tôi ghi lại sự kiện độc đáo này làm quà tặng các thầy cô và bạn bè tôi đang định cư ở Mỹ.

PHẠM HỒNG PHƯỚC

(Saigon 4-7-2013)

130527-phphuoc-massachusetts-boston-064_resize

130527-phphuoc-massachusetts-boston-065_resize

130527-phphuoc-massachusetts-boston-067_resize

130527-phphuoc-massachusetts-boston-068_resize

130527-phphuoc-massachusetts-boston-069_resize

130527-phphuoc-massachusetts-boston-070_resize

Hai chị em Thi và Minh.

130527-phphuoc-massachusetts-boston-072_resize

130527-phphuoc-massachusetts-boston-073_resize

130527-phphuoc-massachusetts-boston-075_resize

130527-phphuoc-massachusetts-boston-076_resize

130527-phphuoc-massachusetts-boston-077_resize

130527-phphuoc-massachusetts-boston-078_resize

130527-phphuoc-massachusetts-boston-079_resize

130527-phphuoc-massachusetts-boston-080_resize

130527-phphuoc-massachusetts-boston-081_resize

130527-phphuoc-massachusetts-boston-082_resize