Thứ Bảy ngày 21 tháng 5 năm 2022

Ghé chân tới Pennsylvania

HOA KỲ DU KÝ: 

150913-pennsylvania-php-001_resize

Chiều 13-9-2015, sau khi viếng đền thờ Đức Mẹ Lộ Đức (National Shrine Grotto of Our Lady of Lourdes) trên Núi Mount St. Mary tại thành phố Emmitburg ở bang Maryland (Hoa Kỳ) nằm giáp ranh bang Pennsylvania, tôi đã không bỏ lỡ cơ hội bổ sung vào bộ sưu tập các tiểu bang Hoa Kỳ mà mình đặt chân tới thêm một địa danh nữa.

Vậy là chạy theo xa lộ liên bang 15 South chừng 5 mile nữa, tôi đã đặt chân vào lãnh thổ bang Pennsylvania thuộc vùng đông bắc Hoa Kỳ. Đây là 1 trong 13 thuộc địa Anh là 13 tiểu bang nguyên thủy thành lập Liên bang Hoa Kỳ tháng 7-1776 (mà nay được thể hiện bằng những đường sọc ngang trên quốc kỳ Hoa Kỳ).

pennsylvania-maryland-borders-map

Pennsylvania (viết tắt PA) là bang nhỏ, xếp hàng 33 trong 50 tiểu bang, diện tích 119.283 km vuông (bằng khoảng 1/3 Việt Nam) và có số dân hàng thứ 6 Hoa Kỳ (hơn 12,7 triệu người, bằng 1/7 Việt Nam). Thủ phủ bang là Harrisburg. Thành phố quen tên nhất là Philadelphia là thành phố lớn nhất của bang. Đây là bang thuộc vùng Ngũ Đại Hồ (Great Lakes) nằm bên bờ hồ Erie Lake (một trong 5 hồ khổng lồ đó).

Đường từ Maryland vào Pennsylvania theo xa lộ 15 South nhiều núi đồi dốc chập chùng, dân cư vắng vẻ, chủ yếu là những nông trại (farm). Nhà cửa cũ kỹ, đơn giản.Do nằm ở vùng giáp ranh xa xôi hẻo lánh mà xăng ở đây đắt thấy thương luôn: chiều 13-9-2015 là 2.29 USD/gallon regular gas, so với 2,14 USD ở gần Baltimore.

Vào cuối thế kỷ 17, Pennsylvania là thuộc địa Anh. Ngày 28-2-1681, Vua Anh Charles II đã trao vùng đất này cho William Penn, một triết gia kiêm nhà kinh doanh bất động sản Anh, để trả món nợ 16.000 bảng Anh (theo thời giá năm 2008 tương đương 2,1 triệu bảng) mà nước Anh nợ cha ông này là Đô đốc William Penn. Vua Charles II cũng đặt tên vùng đất này là Pennsylvania để vinh danh Đô đốc William Penn, người trước đó gọi vùng đất này là New Wales (theo tên xứ Wales bên mẫu quốc), sau đó là Sylvania. Nhà vua đã được quân sư quạt lông nào đó phụ nhĩ nên có sáng kiến kết hợp họ của chủ đất với tên do chủ đất gọi thành địa danh chính thức của vùng này cho tới ngày nay.

150913-pennsylvania-php-004_resize

Hello Pennsylvania! Đứng trên đất Pennsylvania một chiều chớm Thu, tôi mơ một chút về một địa danh tên là Phamsylvania. Freedom is not free, but dream is free.

PHẠM HỒNG PHƯỚC

(Pennsylvania 13-9-2015)