Chủ nhật ngày 25 tháng 9 năm 2022

Viếng đền thờ Đức Mẹ Lộ Đức ở Maryland

HOA KỲ DU KÝ: 

150913-maryland-mary-lourdes-023_resize

Chủ nhật 13-9-2015 trời bỗng dưng nắng đẹp, cho dù hôm trước dự báo thời tiết khu vực chung quanh thành phố Baltimore (Maryland) hôm nay sẽ có mưa dầm dề. Vậy là kế hoạch đi viếng đền thờ núi Đức Mẹ Lộ Đức của tôi chạy bon bon theo vòng bánh xe lăn trên chặng đường dài 50 mile (chạy hơn 1 giờ) từ thành phố Windson Mill qua xa lộ Liên bang I-795 North nối vào xa lộ bang MD-140 West tới xa lộ Liên bang I-15 North.

Hành trình mỗi lúc một rời xa khu thành thị trung tâm bang Maryland để tới vùng nông thôn xa xôi vắng vẻ giáp tiểu bang Pennsylvania. Hai bên đường là những ngôi nhà nhỏ, xưa cũ, chủ yếu là những nông trại (farm). Đi qua các thành thị Reisterstown, Finksburg, Wesminter,… và sau khi chạy qua thị trấn Taneytown một lúc nhìn thấy xa xa phía trước có những rặng núi xanh là biết sắp tới nơi.

Đền thờ quốc gia National Shrine Grotto of Our Lady of Lourdes nằm tại thành phố lịch sử Emmitsburg (Maryland) và ở trong khuôn viên Đại học Mount St. Mary’s University (thành lập năm 1808).

Tượng Đức Mẹ màu vàng kim đứng trên đỉnh một ngọn tháp cao nằm trên một ngọn núi. Đền thờ này được Linh mục Watterson xây dựng năm 1875 là một phiên bản của Đền thờ Đức Mẹ Lộ Đức ở Pháp. Tượng Đức Mẹ ở đây là một trong những phiên bản xưa nhất ở Mỹ của Đức Mẹ Lộ Đức. Đền thờ này được xây dựng chỉ 17 năm sau sự kiện Đức Mẹ hiện ra tại Lourdes (Pháp) năm 1858. Trước đó nhiều thập niên, nơi đây là một nơi thờ phượng và cầu nguyện được nhiều nhà lãnh đạo Công giáo Mỹ và những vị thánh Mỹ yêu thích. Còn bây giờ, mỗi năm có hàng trăm ngàn người từ khắp thế giới về đây hành hương.

Tên gọi Lộ Đức là từ Hán Việt của người Việt trước đây phiên âm địa danh Lourdes. Do tiếng Anh đọc là “Luơrdz”, người Việt ở đây đọc trại thành “Luộc”. Vậy nên mới có tên “Đức Mẹ Luộc”. Lần đầu nghe đọc tên này, tôi ngạc nhiên dữ lắm: ở đâu lại có “Đức Mẹ bị luộc” đây?

Ngay bên cạnh khu vực đài Đức Mẹ nằm trên một ngọn núi là nghĩa trang tư nhân Mount St. Mary’s Cemetery. Hiện nay, nghĩa trang này đang có dịch vụ lưu giữ tro hài cốt của người quá cố với giá 4.500 USD cho một ngăn kép (double-niche) có thể đặt 2 bình tro hài cốt. Trong các khu vực lưu giữ tro hài cốt (columbarium) có những băng ghế đá granite được khắc tên. Ai muốn tưởng nhớ người thân quá cố có thể mua một chiếc ghế này với giá 5.000 USD và đặt tại đó.

Ở Mỹ chẳng có gì cho không thiên hạ, ngoại trừ thuộc trường hợp từ thiện, nhân đạo. Trong khu đền thờ Đức Mẹ Lộ Đức này, ban quản lý có nhiều loại hình dịch vụ cung cấp cho ai có tiền muốn tưởng nhớ người quá cố hay bày tỏ lòng cảm ơn Đức Mẹ. Những băng ghế đá granite đặt ở đây có giá bán 10.000 USD/cái với phần khắc chữ tối đa 3 hàng, mỗi hàng 20 ký tự. Mỗi tấm plaque đồng tạ ơn gắn trên các bức tường giá 2.500 USD/tấm có kích thước đồng nhất (không phân biệt ai giàu hơn ai) 9 x 4 inch với tối đa 5 hàng chữ – mỗi hàng 20 ký tự. Trên con đường lát đá Seton Walkway có những tấm đá lát được bán với giá 1.000 USD/tấm rộng 12 x 12 inch với phần khắc chữ tối đa 5 hàng, mỗi hàng 20 ký tự. Ai ít tiền hơn thì có những tấm biển tên (name plate) bằng đồng giá 500 USD với tối đa 2 hàng chữ, mỗi hàng 20 ký tự gắn trên một bức tường tưởng nhớ (memorial wall) gọi là Friends of the Grotto.

Khu đài Đức Mẹ Lộ Đức được thiết kế rất đẹp, trang nghiêm mà hữu tình. Hoa và cây xanh tươi mát và đẹp mắt. Có nhiều pho tượng Đức Mẹ và các thánh đặt rải rác, mỗi nơi là một điểm cầu nguyện. Các pho tượng được điêu khắc hay đúc rất chân thật, sống động và đẹp theo đúng phong cách làm tượng của Mỹ.

Khu vực 15 mầu nhiệm Mân Côi (Mysteries of the Rosary) nằm dọc theo đường Mân Côi (Rosary Lane). Các mầu nhiệm được thể hiện bằng tranh khảm màu (mosaic) rất mỹ thuật.

Cộng đồng người Việt đã đưa tượng Đức Mẹ La Vang mặc áo dài đội khấn vào khu đài Đức Mẹ Lộ Đức và trở thành những điểm thu hút nhiều khách hành hương các nước tới chiêm bái. Có hai khu đặt tượng Đức Mẹ La Vang – một ở ngay tại khu vườn tượng vòng cung Dubois-Seton Garden ở lối vào đền phía trước tượng đài và một trong khu vực vườn suy ngẫm Our Lady of Lourdes Contemplative Garden – khu vườn tượng chính.

Đặc biệt là ở khu Our Lady of the Esplanade với tượng Đức Mẹ Lộ Đức được dựng giữa một hồ nước có một đài nước gọi là Grotto Mountain Water có vòi dẫn nước suối từ Núi Đức Mẹ về. Nhiều người hành hương mang theo bình tới hứng nước này về uống hay uống tại chỗ với lòng tin là nước thánh chữa lành tật bệnh, gột rửa tội lỗi. Nước suối mát rượi, trong lành, ngọt ngào.

Tại khu Đền thờ Đức Mẹ Lộ Đức có một nhà nguyện có cha làm lễ gọi là Nhà nguyện Thánh Mary trên Núi (Chapel of Saint Mary in the Hill) với các vách tường bằng kính (nên cón gọi là Nhà nguyện Kiếng – The Glass Chapel).

Đi xe tới viếng Đền thờ Đức Mẹ Lộ Đức, khách có hai tùy chọn. Bạn có thể từ Xa lộ I-15 rẽ vào đường Annandale Rd. đậu xe vào bãi rồi ngắm cảnh, đi ngang qua khu văn phòng chính của trường Đại học Mount St. Mary’s University, nhà nguyện Nữ vương Hòa Bình (Mary, Queen of Peace Chapel), nhà nguyện Đức Mẹ Đồng Trinh (Chapel of the Immaculate Conception), rồi leo núi (không cao lắm đâu, đủ để thở hổn hển thôi) lên Đền thờ Đức Mẹ Lộ Đức. Nếu không muốn ngắm cảnh trong khu vực, bạn có thể chạy xe lên thẳng Núi Đức Mẹ bằng cách theo đường John Walsh Way nối tiếp đường St. Anthony Rd qua trước nhà thờ St. Anthony Shrine rồi rẽ phải vào đường Grotto Rd lên bãi đậu xe bên cạnh nghĩa trang Mount St. Mary’s Cemetery.

lady-lourdes-maryland-map

PHẠM HỒNG PHƯỚC

(East Coast 13-9-2015)

150913-maryland-mary-lourdes-001_resize 150913-maryland-mary-lourdes-005_resize 150913-maryland-mary-lourdes-006_resize 150913-maryland-mary-lourdes-007_resize 150913-maryland-mary-lourdes-010_resize 150913-maryland-mary-lourdes-011_resize 150913-maryland-mary-lourdes-012_resize 150913-maryland-mary-lourdes-013_resize 150913-maryland-mary-lourdes-015_resize 150913-maryland-mary-lourdes-016_resize 150913-maryland-mary-lourdes-018_resize 150913-maryland-mary-lourdes-019_resize 150913-maryland-mary-lourdes-022_resize 150913-maryland-mary-lourdes-023_resize 150913-maryland-mary-lourdes-025_resize 150913-maryland-mary-lourdes-026_resize 150913-maryland-mary-lourdes-028_resize 150913-maryland-mary-lourdes-031_resize 150913-maryland-mary-lourdes-034_resize 150913-maryland-mary-lourdes-036_resize 150913-maryland-mary-lourdes-037_resize 150913-maryland-mary-lourdes-038_resize 150913-maryland-mary-lourdes-039_resize 150913-maryland-mary-lourdes-041_resize 150913-maryland-mary-lourdes-042_resize 150913-maryland-mary-lourdes-043_resize 150913-maryland-mary-lourdes-046_resize 150913-maryland-mary-lourdes-048_resize 150913-maryland-mary-lourdes-049_resize 150913-maryland-mary-lourdes-050_resize 150913-maryland-mary-lourdes-052_resize 150913-maryland-mary-lourdes-056_resize

150913-maryland-mary-lourdes-057_resize 150913-maryland-mary-lourdes-059_resize 150913-maryland-mary-lourdes-062_resize 150913-maryland-mary-lourdes-063_resize 150913-maryland-mary-lourdes-064_resize 150913-maryland-mary-lourdes-068_resize 150913-maryland-mary-lourdes-070_resize 150913-maryland-mary-lourdes-072_resize 150913-maryland-mary-lourdes-074_resize 150913-maryland-mary-lourdes-075_resize 150913-maryland-mary-lourdes-076_resize 150913-maryland-mary-lourdes-079_resize 150913-maryland-mary-lourdes-080_resize 150913-maryland-mary-lourdes-082_resize 150913-maryland-mary-lourdes-084_resize 150913-maryland-mary-lourdes-085_resize 150913-maryland-mary-lourdes-086_resize 150913-maryland-mary-lourdes-088_resize 150913-maryland-mary-lourdes-089_resize 150913-maryland-mary-lourdes-090_resize