Thứ Hai ngày 08 tháng 3 năm 2021

Đêm lễ hội âm nhạc đồng quê bỗng chốc biến thành địa ngục trần gian

 

1.Ít phút sau 10 giờ đêm (giờ địa phương) Chủ nhật 1-10-2017, đêm cuối cùng của lễ hội âm nhạc đồng quê 3 đêm Route 91 Harvest ở Las Vegas (Nevada), Stephen Craig Paddock, 64 tuổi, đã đập vỡ những tấm kính cửa sổ phòng mình trên tầng 32 của khách sạn Mandalay Bay Resort and Casino có 43 tầng và 4.300 phòng ngủ và bắt đầu nổ súng vào đám đông người tham dự buổi ca nhạc ở bên dưới, cách hắn 400 yard (365 mét).

2.Lúc 11g58ph đêm, một đội cảnh sát đặc nhiệm SWAT phá cửa xông vào phòng của Stephen. Họ tìm ra phòng này khi khói súng kích hoạt chuông báo cháy trong phòng. Stenphen đã tự sát chết với 20 khẩu súng trong phòng. Có những khẩu AK-47 và AR-15. Báo Anh Daily Mail (3-10-2017) cho biết phải mất 1 giờ 12 phút sau cuộc gọi cấp cứu 911 đầu tiên, cảnh sát mới phá cửa phòng kẻ gây án.

Nhiều nhân chứng cho biết vụ nổ súng kéo dài 5 tới 15 phút. Sau loạt đạn đầu tiên, có một thời gian ngừng 15 tới 30 giây, có lẽ là lúc Stephen nạp lại đạn, sau đó đợt nổ súng thứ hai bắt đầu. Cuộc xả súng kinh hoàng kéo dài khoảng 72 phút cho tới lúc 11g58ph đêm khi sở cảnh sát Las Vegas nhắn tin trên mạng Twitter: “suspect down” (nghi phạm đã bị hạ).

Bối cảnh lúc đó như thế này. Nam ca sĩ nhạc đồng quê nổi tiếng Jason Aldean bước lên sân khấu của Las Vegas Festival Grounds, một nơi dành để biểu diễn ca nhạc ngoài trời rộng 15 acre (khoảng 60.700 mét vuông) nằm giữa khách sạn Mandalay Bay Resort và sân bay của Las Vegas. Được cổ vũ nồng nhiệt bởi đám đông khoảng 22.000 khán giả trong một đêm sa mạc dịu mát, Aldean vừa mới cất tiếng hát vài câu trong bài hit nối tiếng When She Says Baby của mình thì tiếng súng tử thần vang lên. Ban đầu người ta ngỡ là tiếng pháo hoa hay tiếng loa bị sự cố, nhưng rồi những người bắt đầu ngã xuống, có ai đó hét lên “nổ sung” rồi cảnh hoảng loạn, la hét bùng nổ, người ta chạy tứ tán. Một nhân chứng kể lại: “Tôi nghe tiếng nổ lốp bốp rồi người ta bắt đầu đồ xuống.” (I heard pop, pop, pop – and then people began to drop.) Sân bay quốc tế McCarran International Airport bên cạnh đã phải tạm ngừng hoạt động do nhiều người phá đổ hàng ra bao quanh để chạy vào lánh nạn.

Theo cảnh sát, Stephen Craig Paddock không có hồ sơ tội phạm. Hắn hành nghề kế hoán hay kiểm toán. Hắn là một siêu triệu phú (multimillionaire) và thường đến Las Vegas đánh bài. Trong vài tuần gần đây, có ngày hắn đặt cược với số tiền tổng cộng tới 30.000 USD.

Có 58 người bị hung thủ bắn chết (con số trước đó là 59 người, nhưng đã được cơ quan pháp y Hạt Clark – County Coroner điều chỉnh lại) và hơn 500 người bị thương (có những nguồn tin đưa ra con số 527 người).

Với số thương vong tới nay, vụ xả súng đẫm máu ở Las Vegas, kinh đô giải trí, cờ bạc và ăn chơi của Mỹ, đã vượt qua vụ xả súng đẫm máu nhất trước đó là tại một hộp đêm (nightclub) ở thành phố Orlando (Florida) tháng 6-2016 khiến 49 người chết.

P.H.P.

+ Ảnh từ báo Anh Daily Mail và Internet. Thanks.

Từ tầng 32 của khách sạn Mandalay Bay, nơi thủ phạm xả súng, nhìn xuống hiện trường vụ thảm sát.

Tên thủ ác xả súng từ tòa tháp cánh bên trái của khách sạn Mandalay Bay.